Du har antagligen hört uttrycket ”En kvinnas biologiska klocka”, men vad betyder egentligen detta och vid vilken ålder börjar frågan bli viktig? En man producerar ungefär lika många spermier under hela sitt liv, men för kvinnor ser det helt annorlunda ut ...

  • När du föds bär du redan på alla ägg som du någonsin kommer att ha.
  • Kroppen producerar inga nya ägg under din livstid.

En kvinnas biologiska klocka

Vi börjar med biologin. När du föds bär du redan på alla ägg som du någonsin kommer att ha. Kroppen producerar inga nya ägg under din livstid. Faktum är att du hade som flest antal ägg när du fortfarande låg i din mammas livmoder: ett 20 veckor gammalt flickfoster har runt sju miljoner ägg. När du föds har antalet minskat till cirka två miljoner, och när du når puberteten och börjar menstruera (får din mens) återstår mellan 300 000 och 500 000 ägg.

Att antalet ägg hela tiden minskar är dock inget att oroa sig över, eftersom detta är en naturlig och pågående process som är helt oberoende av p-piller, graviditeter, kosttillskott, hälsa och livsstil.

Du är som mest fertil när du är mellan 20 och strax över 30 år gammal, och från cirka 35 år avtar din fertilitet tills du når klimakteriet. Efter klimakteriet är det inte möjligt att bli gravid på naturlig väg.

Follicle number over age

Under de flesta menscykler mognar ett av dina ägg och frigörs från en av äggstockarna (ägglossning) i förberedelse för befruktning. Minskningen av antalet ägg (även kallat ”äggstocksreserven”) fortgår dock snabbare än detta, och från tidpunkten då du får din mens kommer cirka 1 000 ägg att dö varje månad. Under hela din livstid frigör dina äggstockar cirka 500 ägg i moget tillstånd. När äggen har tagit slut upphör äggstockarna att producera östrogen och du går då genom klimakteriet. Detta inträffar runt 50 års ålder för de flesta kvinnor: genomsnittsåldern i utvecklade länder är 51,4 år1. Från och med denna tidpunkt kan du inte längre bli gravid på naturlig väg.

Jag har hört att det finns ett test som beräknar hur många ägg jag har kvar – är det så? Jag har läst att detta beräknas genom blodprov av anti-müllerskt hormon och FSH – vad innebär det?

Professor Michael Thomas

För kvinnor som är över 35 år och försöker att bli gravida finns det ett antal tester som kan uppskatta äggstocksreserven (d.v.s. hur många ägg hon har kvar). Blodproven inbegriper ett AMH- eller anti-müllerskt hormonprov som kan göras när som helst under menscykeln, även om du använder p-piller. Anti-müllerskt hormon produceras av cellerna i äggstockarnas äggblåsor och kan vara ett tidigt sätt att bedöma hur äggreserven ser ut. Tolkningen av testresultaten kan variera mellan olika sjukvårdsinrättningar.
På menscykelns tredje dag (två dagar efter att din mens har börjat) kan du också ta ett blodprov av follikelstimulerande hormon (FSH) och östradiol. Dessa två tester kan vara ett sätt att avgöra avtagande äggstockskapacitet vid menscykelns början när en dominant äggblåsa förbereds för ägglossning. En annan metod för att mäta avtagande äggreserver är”beräkning av äggblåsor”. Detta test utförs med hjälp av ett transvaginalt ultraljud som uppskattar antalet äggblåsor som är mogna på cykelns tredje dag. Mer information om att testa äggreserven finns på www.reproductivefacts.org


Vad bör jag läsa härnäst?