Allt du behöver veta om att ta folsyra

Om du försöker bli gravid har du antagligen hört att du behöver äta B-vitaminen folsyra. Men vad är det egentligen? Lär dig mer om varför folsyra är ett av de viktigaste tillskotten du behöver ta om du försöker bli gravid och i graviditetens tidiga skeden, och hur mycket folsyra du behöver ta.

  • Folsyra, eller folat som det heter i naturlig form, är en B-vitamin som används av kroppen för att skapa nya celler.
  • Under graviditetens tidiga skeden är folsyran viktig eftersom den kan hjälpa till att förhindra defekter i neuralrören i hjärnan och i ryggmärgen hos det utvecklande fostret.
  • Bebisens neuralrör utvecklas under graviditetens första veckor, ofta innan du vet att du är gravid, och därför rekommenderas du att börja ta tillskott med folsyra redan innan du försöker bli gravid.
  • Du kan få i dig folat från vissa livsmedel, men inte tillräckligt mycket.
  • Du rekommenderas att ta 400 mikrogram folsyratillskott dagligen, gärna redan när du börjar försöka bli med barn och under graviditetens första tolv veckor.1,2
  • Om du inte har tagit folsyra och upptäcker att du är gravid ska du börja ta folsyra så snart som möjligt.

Vad är folsyra?

Folsyra är en syntetisk form av vitaminen folat som tillhör B-vitaminfamiljen och används av kroppen för att skapa nya celler. Folsyra är ett viktigt näringsämne som stimulerar den snabba celltillväxten som behövs för att skapa fostervävnader och -organ under den tidiga graviditeten. Kroppen kan inte lagra folsyra, och därför behöver du regelbundet få i dig den via mat och tillskott.

Varför är det viktigt?

Folsyra är viktigt för det utvecklande fostret, särskilt för utvecklingen av ryggmärgen. Folsyra har visat sig bidra till att förhindra fosterskador som ryggmärgsbråck, ett tillstånd som drabbar ryggmärgen, och andra neuralrörsdefekter som anencefali, dvs. när hjärna, huvudsvål eller skalle inte utvecklas fullständigt.

Varför är det viktigt att ta folsyra innan du blir gravid?

Fostrets neuralrör utvecklas under graviditetens första veckor, och ofta redan innan du vet att du är gravid. Därför är det viktigt att ta folsyra om du planerar att bli med barn. Många läkare rekommenderar att alla kvinnor tar tillskott med folsyra eftersom många graviditeter är oplanerade. 

Professor William Ledger, professor i obstetrik och gynekologi, University of New South Wales, Sydney, Australien

Det finns forskning som visar att en bra nivå av folsyra i blodet vid befruktningstillfället markant minskar risken för neuralrörsdefekter, till exempel spina bifida, hos barnet. Hälsovårdsmyndigheter i Storbritannien, USA och i andra länder rekommenderar att friska kvinnor tar 0,4 till 0,5 mg folsyra per dag (detta finns i många vitamintillskott som kan tas inför graviditeten). De som har riskfaktorer för dålig folsyrametabolism, till exempel kvinnor som tar antiepileptika eller som har mutationer på MTHFR-genen, bör ta 5,0 mg per dag. Det viktiga är att det finns folsyra i ägget innan det befruktas.

När ska jag ta folsyra?

Börja ta folsyra så snart du börjar försöka bli med barn. Genom att ta folsyra i förväg kan du bygga upp tillräckliga mängder för att skydda barnet mot neuralrörsdefekter. Fortsätt att ta folsyra varje dag fram till du är tolv veckor gravid.1,2

Många läkare rekommenderar för säkerhets skull att alla vuxna kvinnor tar tillskott med folsyra eftersom många graviditeter är oplanerade.

Hur mycket folsyra behöver jag?

Rekommenderad dos är 400 mcg (mikrogram) per dag. De flesta folsyratillskott eller prenatala vitaminer innehåller det rekommenderade dagliga intaget, men läs på förpackningen för att vara säker på att du får i dig en tillräcklig mängd. 

Om du tidigare har fött ett barn med nervskador eller om det finns en historik av nervsjukdomar i din släkt kan det dock hända att du behöver en högre dos. Om du tror att du behöver en högre dos folsyra än den rekommenderade ska du prata med din läkare som kan skriva ut tabletter med högre dos.

Jag har precis fått reda på att jag är gravid, men jag har inte tagit folsyra. Vad bör jag göra?

Börja ta folsyra så snart du får reda på att du är gravid, och fortsätt att ta det fram till tolv veckors graviditet. Om du har några frågor ska du prata med din läkare.

Kan jag få i mig folsyra via maten?

Många livsmedel innehåller små mängder folat, dvs. folsyra i naturlig form. Exempelvis: 

  • broccoli 
  • brysselkål 
  • bladgrönsaker, t.ex. spenat eller kål 
  • ärtor 
  • kikärtor.
Du kan öka ditt intag genom att äta mat som innehåller folsyratillskott, t.ex. vissa märken av bröd och frukostflingor. Läs på förpackningen för att se hur mycket folsyra de olika livsmedlen innehåller. Det är alltid bra att få i sig näringsämnen i form av en balanserad kost, men det är svårt att få i sig den rekommenderade dagliga dosen folsyra enbart via maten. Därför rekommenderar läkare att du även tar folsyratillskott eller prenatala vitaminer.  ​